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Bután: un país de templos, monasterios, budas y dragones

Bután fue para mí un destino realmente único, mágico. Generalmente para mis viajes compro la guía Lonely Planet para saber un poco más sobre el lugar que voy a visitar y consejos sobre dónde comer o qué hacer. Honestamente la sección al final donde le explican a uno más sobre el país la leo a medias. Esta vez, sin embargo, dado lo poco que conocía sobre Bután, la leí completa. Dentro de todo lo que leí, una de las cosas que más me llamó la atención fue leer sobre las cuatro verdades nobles del budismo. Estas cuatro verdades son las que unen la ignorancia con la iluminación y el sufrimiento con la libertad. La primera verdad es la verdad del sufrimiento. Está el sufrimiento por el envejecimiento, la enfermedad y la muerte. La segunda verdad se refiere al deseo de querer las cosas de una manera diferente a la que realmente son. La tercera verdad fue descrita por Buda como el Cese Verdadero, la posibilidad de dar fin a todas las desilusiones, deseos y ataduras. La cuarta verdad es la que…
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Bután: un destino inesperado

La vida me ha dado muchas sorpresas, gratas sorpresas. Viajar y conocer tantos lugares ha sido uno de los principales ejes de mi vida. Algunos destinos han llegado a mí sin buscarlos, otros han estado siempre en mi mente. Bután fue uno de esos que llegó de manera inesperada. A comienzo de este año me llegó un correo para aplicar a la conferencia bianual de la comunidad de evaluadores del sur de Asia. La verdad no conocía mucho de Bután, así que decidí aplicar un poco motivada por la curiosidad de conocer, así como la oportunidad de presentar el trabajo que hacemos con unas de las evaluaciones que manejo, cuyo objetivo es empoderar a los adolescentes y reducir el matrimonio infantil en el sud este asiático. Debo admitir que vine a conocer donde quedaba Bután cuando vine por primera vez a India y viajé a la región de India que queda entre Bután y Bangladesh.
Bután es realmente un destino único. Yo no sabía que era un país que controlaba tan fuertemente el turismo. Solo se abrió al turis…

Una boda India

Asistir a un matrimonio hindú era una de mis sueños. Cuando tenía 12 años se despertó en mí el deseo de conocer India. Luego por cosas de la vida, vi un par de películas indias que giraban en torno a un matrimonio y me pareció algo espectacular. Fue así como asistir a una boda hindú se volvió un sueño. Aun cuando llevo viviendo en India 2 años, este fue realmente el primer matrimonio hindú que experimenté y disfruté de principio a fin. Anteriormente había asistido a dos matrimonios, pero a medias. Para el matrimonio de un compañero de la maestría, solo pude ir a la reunión que ofrecen los papás de la novia antes del día de la ceremonia religiosa. Esta celebración se llama Sageet. Esta es una ceremonia informal donde se baila y se toma trago. En principio el día de la ceremonia religiosa no se ofrece trago porque se hace una ”Puja”, que es una oración u ofrecimiento. Sin embargo, parece que dependiendo de la región de India de donde sean los novios esto cambia un poco. El día del Sange…

La majestuosidad de Masai Mara

La vida está llena de sorpresas. De repente llegan momentos, lugares y personas que no imaginábamos. Realizar un safari era algo que, aunque me imagina que algún día iba a poder hacer, no lo veía como algo tangible que fuera posible de realizar en el corto plazo. Sin embargo, la vida me sorprendió una vez más. Creo que las palabras no son suficientes para describir lo que se siente ver a un león caminando a menos de 3 metros de donde uno está, ni mucho menos ver a una familia de leones con 4 bebes hermosos, que uno quisiera bajarse del jeep e ir a consentirlos. Esos son experiencias que se quedan con uno. La emoción de ver los animales imponentes, majestuosos, en su propio hábitat y tan cerquita, es única. Son experiencias que uno cree que solo quienes trabajan en NatGeo pueden tener.

Este safari llego un poco por casualidad. A comienzo de año comencé a planear un viaje de trabajo para visitar algunos de los proyectos cuyas evaluaciones manejo. Kenia fue el país elegido porque era don…

Un poco de las montañas de Nepal

La semana pasada estuve por segunda vez en Katmandú.  La primera vez estuve en noviembre 2015, un poco después del terremoto. En aquella oportunidad visitamos los principales templos en Katmandú, siendo mi favorito Swayambhunath. También fuimos un día a ver el amanecer a Nagarkot. Aunque estaba un poco nublado, alcanzamos a ver la figura del Monte Everest a la distancia. Esta vez decidimos aprovechar nuestra estadía en Katmandú para hacer una caminata corta en Chisapani. El recorrido lo comenzamos en Sundarijal el sábado en la mañana. El recorrido de ese día fue un poco pesado ya que todo el tiempo fue subiendo la montaña. Sin embargo fue una excelente oportunidad para desconectarme, para disfrutar de la naturaleza y tomar un descanso del gris y la polución de Delhi.




 En el recorrido de ida se ven las terrazas de cultivo, las cuales son lindas de apreciar. El destino de ese día era Chisapani, la cual fue fuertemente golpeada por el terremoto. Muchos hoteles fueron destruidos y de otro…

Alemania

Hace poco tuve la oportunidad de pasar un par de semanas en Alemania, particularmente en Mannheim. Mannheim no es una ciudad turística, pero es una ciudad sencilla, agradable. Está organizada por bloques numerados alfabéticamente, así que es imposible perderse. Tiene una comunidad de emigrantes turcos muy grandes, así que se encuentran restaurantes y panaderías turcas muy ricas. Una parte linda de Mannheim, particularmente en esta época de primavera, es el área cerca de la Torre de Agua.Cerca a Mannheim hay una ciudad muy linda que se llama Heidelberg, es como sacada de un cuento de los hermanos Grimm. Parece como si las casitas las hubieran incrustado en las montañas para darle vida a los cuentos.


Un fin de semana fui a Munich a visitar una amiga. La verdad es que nos hizo un clima super lindo, perfecto para disfrutar de los beer garden. Estuvimos en el beer garden del English garden. En Alemania me llamaron la atención dos cosas. Una es que el principal medio de transporte es la bici…

Malasia

La verdad Malasia no era uno de los destinos que tenía en mente para visitar durante mi estadía en India. Sin embargo, una amiga fue y me dijo que le había gustado mucho, que las playas eran muy lindas. Motivada por su consejo decidí ver qué tan caro era viajar desde Delhi y la verdad es que el tiquete cuesta lo mismo que ir a Kerala (sur de India). Así que decidí armar plan para Malasia. La verdad la visa fue un poco complicada, solo a la tercera vez de ir a llevar los papeles me los recibieron. Pedían un documento que emite la embajada de Colombia diciendo que no tiene objeción en que yo viaje fuera de India, la verdad me pareció algo raro, pero aparentemente para algunas visas lo piden. Finalmente, una vez con todos los papeles en orden, obtener la visa solo se demoró 5 días.


Mi itinerario lo armé de tal forma que la mayor parte del tiempo la pasé en Langkawi y solo una noche en Kuala Lumpur. La verdad lo que quería disfrutar era el mar y la playa, y desconectarme del gris de Delh…